Snežak na koncu Osončja

Kaj imajo skupnega rdečkasti snežak na koncu Osončja in nova spoznanja o rojstvu planetov?

Na novega leta dan je vesoljsko plovilo Nova obzorja oziroma New Horizons na Zemljo poslalo prve posnetke najbolj oddaljenega nebesnega telesa v zgodovini raziskovanja vesolja. Poimenovali so ga Ultima Thule.

Njegova oblika je posebna in nenavadna. Spominja namreč na rdečega snežaka.

Ultima Thule. Vir: Nasa
Ultima Thule. Vir: Nasa

Znanstveniki v ameriški vesoljski agenciji Nasa pravijo, da česa takega še niso videli.

»Plovilo Nova obzorja je kot časovni stroj. Popeljalo nas je v čas, ko je nastalo Osončje. Opazujemo lahko rojstvo planetov, zamrznjeno v času,« je dejal znanstvenik Jeff Moore.

Oblika nebesnega telesa ni zanimiva le zaradi tega, ker je nenavadna, ampak tudi zato, ker bo znanstvenikom razkrila, kako so pred štirimi milijardami let in pol nastali planeti.

»In to ne le tisti v našem Osončju, ampak tudi tisti, ki krožijo okoli drugih zvezd v galaksiji,« je dodal Nasin znanstvenik.

Ultima Thule je od Zemlje oddaljen več kot šest milijard kilometrov. Nahaja se v Kuiperjevem pasu, ki se razteza daleč za orbito Neptuna, najbolj oddaljenega planeta našega Osončja.

Astrofizik dr. Brian May, znan tudi kot član skupine Queen, je dvanajstletnemu potovanju plovila Nova obzorja posvetil tudi posebno skladbo.

 

Slovarček

Ultima Thule pomeni kraj za mejami znanega sveta.

 

Za razmislek

  1. Zakaj nastanek planetov vznemirja našo domišljijo?
  2. Zakaj so v Nasi izbrali ime Ultima Thule za nebesno telo na robu Osončja?
  3. Ali so vesoljsko plovilo Nova obzorja načrtno poslali proti telesu Ultima Thule?