Dickinsonia. Vir: Australian National University
Vir: Avstralska nacionalna univerza

Dickinsonia, najstarejša članica kraljestva živali

Facebooktwittergoogle_plus

Fosili, ki jih preučujejo paleontologi pri svojem delu, so običajno povsem okamneli.

Taki so zato, ker so po odmrtju rastline ali živali mineralne spojine zamenjale njene organske molekule.

Paleontologi lahko iz okamnelih fosilov veliko ugotovijo. A včasih jim uidejo pomembne informacije.

Največ preglavic jim je povzročalo ovalno, več kot en meter dolgo bitje po imenu dickinsonia, ki je v starodavnih oceanih živelo pred 558 milijoni let.

Znanstveniki ga namreč niso znali uvrstiti na drevo življenja. Nekateri so ga postavili h glivam ali lišajem, drugi pa so menili, da je nenavadna mešanica med rastlino in živaljo.

Za rešitev te uganke so potrebovali ostanke z dobro ohranjeno organsko snovjo.

Takšni fosili so tako težko dostopni, da je moral paleontolog Ilija Bobrovski z Avstralske nacionalne univerze s helikopterjem odleteti do obale Belega morja. Z vrvjo se je privezal na rob pečine, se spustil v globino in izkopal ogromne kamnite bloke z odlično ohranjenimi fosili.

V njih je odkril organsko molekulo holesterol, ki jo lahko izdelajo samo živali. To je za znanstvenike dokaz, da so ti fosili najstarejši živalski ostanki.

»Živali so torej obstajale več kot 20 milijonov let prej, kot smo mislili,« je odkritje presenetilo paleontologa. »Zdaj ko poznamo najstarejšo žival, bolje razumemo razvoj naših prvih prednikov.«

 

Slovarček

Paleontolog je znanstvenik, ki preučuje fosilne ostanke izumrlih živih bitij, ki so živela v davnih časih.

Drevo življenja opisuje sorodstvena razmerja med živimi bitji, ki so kadar koli živela na Zemlji. Pomaga nam razumeti razvoj življenja skozi geološko zgodovino.

Holesterol je molekula maščobe, ki gradi celične membrane pri živalih.

 

Za razmislek

  1. Se ti zdi delo paleontologov zanimivo?
  2. Kako misliš, da določijo starost fosilov?
  3. Poznaš najdišča fosilov v Sloveniji?
image_print
Facebooktwittergoogle_plus
dickinsoniafosiliholesterolpaleontologijaživali

Sonja • 26. 9. 2018


Prejšnja objava

Naslednja objava

Dodaj odgovor